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李开复:中国在人工智能方面直追美国

李开复:中国在人工智能方面直追美国

文/ Rich Karlgaard

李开复:中国在人工智能方面直追美国

李开复。图片来源:视觉中国资料图

过去十年,任何靠谱的科技书单都会有一本书的名字——李开复所撰的《AI新世界》(AI Superpowers: China, Silicon Valley, and the New World Order)。人们普遍认为李开复是全球人工智能领域的权威。他率先启航,早在上世纪80年在卡内基梅隆大学攻读学业的时候就编写出了语音识别程序,开创先河。后来,他在中美两地分别受雇于苹果、微软、硅谷图形公司、谷歌。他曾任谷歌大中华区总裁。李开复目前在北京经营一家风投公司“创新工场”。

福布斯亚洲:《AI新世界》这本书让你成为全球商业巨星。你当初为何会写这本书?

李开复:得益于数据、人工智能、创业生态的影响,中国迅速实现了从有样学样到精益创新的飞跃。目前,中美是人工智能领域的领头羊。2018年,《AI新世界》刚刚面市的时候,我觉得人们有些讶异。

福布斯亚洲:《AI新世界》出版后的三年,什么东西让你最感到惊讶?

李开复:最让我惊讶的可能是人工智能创新的发展要比我想的还要快。我说的速度是指人工智能创新从纯研究到商品化的速度。人人都知道人工智能创新发展得越来越快,但现在发展的步伐更大了。比如,计算机视觉算法和卷积神经网络从第一篇论文发表到最终相关科技普及,这中间相隔了30年的时间。最新的自然语言突破与之形成了鲜明的对比。谷歌发表一篇人工智能的论文,不到两年,几乎每家商业公司的产品中都用到了人工智能。这让我们对人工智能在各领域的快速应用充满了信心。各国采用商业化人工智能应用的速度也会远超我们对其它技术的想像。

福布斯亚洲:中国在人工智能方面有哪些得天独厚的优势?

李开复:我们以抖音为例。抖音大获成功,且美国顶尖的公司完全无法复制。抖音很好地说明了中国的天然优势。抖音利用中国海量的数据开发交互界面,推送的视频吸引了用户,甚至令其沉迷。然后,抖音收集数据并以此为基础打入美国等市场,为不同的用户打造类似的体验。人工智能让抖音可以提供精确到个人的体验,并且不断收集数据进行迭代升级。抖音证明了,如果你有好产品,持续升级产品,利用人工智能吸引用户,那么你就可以在全球各个市场取得成功。它现在已成为全球热门产品了。这是典型的中国故事。可以说抖音采用的人工智能技术并没有什么突破。它是杰出的应用、海量数据、持续升级、迅猛发展的结合。我认为这一模式是中国人工智能在用户端取得成功的原因。

福布斯亚洲:你长久以来深耕人工智能投资。你有什么投资理念吗?

李开复:有三大步骤。一、了解数据的重要性。二、如果你掌握了这些数据,你要认识到有机会应用人工智能技术并创造价值。三、观察人工智能技术迅速渗透。我从这三点得出的结论是,掌握某些人工智能技术不如掌握数据。这也让创新工场成立了一笔新的基金。我们不再寻找高端人工智能公司,转而搜寻拥有数据的公司。这些数据应具有结构分明、数量巨大、符合商业化要求的特点,如果是专有数据,那就更理想了。我们的目标公司也许现在还没有人工智能技术,但他们已经有了大量的收入来源。他们不再是创业公司了,但他们也还不是大公司。我们寻找那些估值在5亿美元或者10亿美元的公司,我们帮他们通过人工智能实现数据的价值。很快,他们的净利润和市场估值就会有所增长。

福布斯亚洲:你觉得自己是一名咨询专家还是投资者?

李开复:两个角色都有涉及。我们的目标公司不会为咨询付很多钱。我们希望当这家公司估值从5亿美元到50亿美元的时候,我们可以得到回报。

福布斯亚洲:有哪些目标行业呢?

李开复:我们帮助一家金融数据公司提高了300%的使用量。那是现成的果实,垫垫脚就可以够到。我们还在投资一般不大涉及的硬件公司,这些公司拥有强大的机械和产品,但缺乏计算机视觉算法。比如,我们投资了一家叉车公司。他们生产质量优良的叉车,但缺乏自动化。现在,我们没法打造自动化,因为我们不是车辆工程师。不过,我们可以为他们提供咨询,帮助他们收购合适的公司,或是找大学谈合作。因此,我们发现“人工智能附加值”相当的有价值,我们可以在很多方面按照投资者惯常增加“人工智能附加值”。所以,这些公司赚钱了,我们也赚钱。我们刚开始的投资结果非常积极,令人非常兴奋。

福布斯亚洲:你们是不是纯以股份的形式获取报酬?

李开复:我们只通过成本加价的方式获益。不过,我们没有要通过咨询赚钱。我们投资的公司市值上涨,我们就能赚钱。他们市值能走高,通常是因为作为借方,我们把违约利率降至14%左右。现在,他们经营生意可以不用那么多信贷专员,这又进一步节约了成本,我们帮助他们提升了20%的净利润,他们的市值自然会变高。

福布斯亚洲:人工智能伦理学的著作很多。你有什么看法吗?

李开复:一名程序员如果不知道,不在意其他人的话或许会制造出非常危险的产品。发生这样的事情主要是因为缺乏对程序员做正确的指导,他们不知道自己有责任确保训练数据库数量多,在性别、种族等方面取得平衡。解决这个问题良策是对程序员做好早期教育,让他们知道自己不仅仅在写代码,输出一些数据。我们必须改善(这样的情况),要不然我们监管会越来越多。我相信我们可以克服这些问题。

福布斯亚洲:人工智能可以改变教育吗?

李开复:当然。中国早在五年前,甚至更早就已经开始网络教育了。我们投资了一家公司叫VIPKid。那个平台上大概有100万中国孩子在学英语。我认为中国人工智能教育正在发展,数据也越来越多,实现高度针对性教育。我们看见人工智能赋能虚拟老师,比如跳舞的大熊,来教学、测试、和学生互动。有些可衡量的结果显示卡通人物教数学,学生不仅考得更高,而且课堂表现更活跃,更爱问问题。

译:Young

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