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对话人工智能赋能医疗健康:一场默克中国加速器聚集的头脑风暴

对话人工智能赋能医疗健康:一场默克中国加速器聚集的头脑风暴

​随着医疗健康产业数字化进程的深入,人工智能技术在这个传统产业中被一再提及。人工智能已经在药物研发、医疗影像判读、基因组数据挖掘等方面展现出了巨大的潜力,并且逐渐扩散到更多的产业环节中。

作为全球领先的科技公司,默克对于人工智能关注已久。上个月默克中国创新中心也就该领域举办了一场主题讨论。这场活动聚集了众多创新势力,默克中国创新中心是活动的主办方,此外还有投资机构的代表真格基金、国际创业社区Startup Grind、来自北京的创业企业透彻影像等。

站在默克外部合作创新的前沿,默克中国加速器自成立以来,一直通过这样开放交流的形式与生态圈中的创新势力连接。人工智能赋能医药健康的解决方案也是他们持续关注的重点之一。而最近,他们正忙于2021年的新一期默克中国加速器项目。

别让人工智能停在纸上谈兵

透彻影像的CTO王书浩博士应默克中国加速器的邀请,来主持这场大咖对话。与他对面而坐的除了默克中国创新中心高级经理熊耿博士,还有真格基金投资副总裁陈高鹏博士。

左起分别为:默克中国创新中心高级经理熊耿博士;真格基金投资副总裁陈高鹏博士;透彻影像CTO王书浩博士

如果要找这三方之间的共通点的话,那么一定会归结到一个关键点:开放式创新。透彻影像是一家刚刚走到PreA轮阶段的创新企业,致力于使用大数据及人工智能为病理图片提供智能判别、诊断、预测,并提供最优化的解决方案;真格基金是中国知名的天使投资基金,专门挖掘有价值的早期创新企业;而默克中国创新中心则是默克全球创新网络的一个重要部分,持续与产业中的初创企业、学术机构、业内伙伴以及当地政府建立合作伙伴关系。

而默克中国加速器项目,则是链接默克与外部各方创新生态的桥梁。这场对话的话题结合了近两年热点话题之一,人工智能,同时契合了默克重点关注的创新方向:人工智能赋能医药健康解决方案。

“人工智能是个很大趋势,现在各个行业都在积极地拥抱人工智能化。医疗行业的人工智能应用,主要还是在降本增效。比如从研发角度,我们看到现在很多公司都在这方面进行探索,如缩短药物研发周期,控制时间成本和金钱成本。其他一些包括AI影像,弥补大医院跟小医院,大专家跟小医生之间的经验差距。”熊耿博士说。

默克对于人工智能赋能医疗健康解决方案的关注由来已久。默克三大业务板块,医药健康、生命科学和电子科技中,医药健康板块的肿瘤、慢病、辅助生殖等方向上,都在尝试与人工智能技术之间的结合。“人工智能赋能的健康解决方案”作为默克中国创新中心确立的创新领域之一,希望能够通过人工智能影响医疗或健康行业整个价值链,尤其关注在某些治疗领域,利用人工智能辅助的手段,提升(早期)诊断率,利用人工智能手段辅助的对慢性病患者的随访及临床决策支持系统以及人工智能辅助的临床研究和开发。

“默克一直以开放的心态去寻找创新合作的机会。在我们业务部门的工作中,经常会发现一些商业化的需求。如果一个企业能够获取到一些数据,然后有一个团队可以实现数据到解决方案的转化,那么我们之间就会产生合作空间。双方平等交流,发挥各自的优势。企业提供技术支持,负责开发;而我们则负责提供资源和商业化。比如在辅助生殖上,移植前的胚胎以往是需要专家肉眼观察进行打分的。我们现在就在孵化一些项目,尝试通过计算机视觉,用AI进行打分,把高水平专家的经验复制到算法中,然后普及到更多的辅助生殖机构,使得整个行业能够更加标准化。”熊耿博士说。

在默克内部,类似的项目还有很多。这些项目的参与者不仅包括默克自己,还包括通过默克加速器与默克产生深度连接的初创企业。在过去的几期加速器项目中,也有多家校友企业是基于人工智能技术的初创企业,如聚焦新药研发的星亢原、星药科技,二者均是默克中国加速器第二期的校友企业。星亢原(neoX Biotech)通过表征蛋白质-蛋白质相互作用(PPI)开发了一个强大的研发平台,专注大分子和多特异性分子药物研发,尤其是在肿瘤免疫治疗领域;而星药科技则通过自己的Pyxir人工智能平台,帮助药物研发科学家大幅度节省药物开发环节的时间和成本。

“我觉得成功的团队其实可以是非常多样的。有一些时候是技术领先,有一些时候是商业能力很好,有一些时候是了解临床需求,还有一些时候是非常擅长打造团队。所有这些可能性,都有机会最终导向成功。”作为天使投资机构的管理者,陈高鹏博士对初创企业的评价表现出了开放的态度。

技术的火爆并不代表产业的成熟,当下普遍的情况是,人们对于人工智能的预期实际上大于其当下能产生的价值。在技术成熟到实际应用的过程中,还有些问题需要解决,尤其在对待新技术十分保守的医疗行业。

但这些落地方面的问题并没有影响大家对医疗健康产业的信心。“我看到了两个信心,一个信心是对中国社会、中国政府和中国创造力的信心;第二个信心就是老龄化之后,大家会产生更多的医疗需求。如果在座的有志于深入医疗产业的,不管是创业、研究,还是别的其他相关工作,我觉得这个行业是值得做的,因为这个事涉及到我们身边几乎每一个人。”陈高鹏博士接着说道。

活动合照

带着商业化的诉求,与创新势力共商大计

作为本次活动的主办方,默克中国加速器每年连接大量初创企业,通过与默克产生深度交流落地创新项目合作。而其中实现企业聚集和招募的加速器项目,已经成功举办了三期,并且成绩斐然。

在活动现场默克中国加速器团队又简要介绍了默克加速器在2021年的招募简章:第四期的默克中国加速器项目时长从3个月延长到了6个月。同时由于今年的活动从两期浓缩到了一期,项目数量也有相应的扩容,从6个增加到了12个。在报名的同时默克中国加速期内部会同步进行滚动评估,最终入围的企业会在6个月的时间内接受针对性的加速和孵化,与默克深入探讨合作机会,并在加速期间真正落地试点项目合作。

一个项目的成功不能只靠纸上谈兵,必须有实操演练。因此默克中国加速器项目设定的机制是,入选的企业会与默克中国创新中心以及三大业务板块的专家探讨合作方式,从实操角度上评估项目的价值,将默克对行业的真知灼见与初创企业的前沿科技结合,真正为中国市场和全球业务带来新的解决方案。

在这里,熊耿博士也具体解释了默克如何保证项目的真实可行:“我以前也是在基金就职,在基金的时候就会更关注技术和团队。而现在我作为默克的一员,会更加关注与我们现有业务的契合度。默克时常是带着商业化的诉求去找项目。比如糖尿病、甲状腺癌这类疾病上,我们会首先从内部收集专业知识,了解市场和临床需要什么,然后再从外部寻找合适的项目方,可能是技术领先性的,或者是有大量数据流入的。这样一来,我们推进项目的成功概率就能大幅提升。”

上一期默克中国加速器的6个项目,83%的初创企业都与默克不同业务部门及创新中心达成了项目合作。默克中国加速器项目搭建了初创企业与默克内部的沟通平台,让初创企业有机会进一步接触默克不同业务部门及创新生态合作伙伴。所以整个加速器活动是针对初创企业的全方位合作探索。

技术与需求像是一对双子星,少了哪一个,都难以实现最终的成功。这也是默克中国加速器存在的重要意义,将默克的需求与创新的技术连接到一起,共同搭建基于现实需求的解决方案。

在这篇文章发布的同时,第四期的加速器活动正处于关键性的招募期,不断有初创企业通过各个报名渠道问询相关信息,默克加速器的工作人员们应该还在紧锣密鼓地整合项目申请信息,这种情况大概还会再持续一周,直到4月22日的截止日期。如果你也想在创业早期接受专业的指导建议,同时与默克全球专家共同探索和落地创新合作,现在报名还为时不晚。

点击此处了解更多有关默克中国加速器信息

报名链接:www.merckaccelerator.com

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