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红点中国执行董事刘岚:人工智能到应用和市场说了算的阶段

2020年初爆发的疫情,让许多人工智能领域里的创业公司措手不及:融资数量和金额减少,更多的投资人在疫情的压力下更愿意投资已经成熟的公司,另一方面受疫情影响,项目推进,客户拜访等公司的正常业务推进缓慢。

在外部环境巨变的当下,投资人究竟如何看待创业公司,哪些公司会更受投资人喜好?人工智能行业发展到了哪个阶段,投资热潮是否已经退去?带着这些疑问,澎湃新闻(www.thepaper.cn)近日专访了红点中国执行董事刘岚。

红点创投创建于1999年,是一家源自硅谷的顶级风险投资基金, 2005年在中国设立办公室,2016年设立中国基金,由红点中国团队 独立运营。至今,红点创投在全球范围内管理的资产总额超过60亿 美元,红点中国独立管理的资产总额近10亿美元。红点中国团队已 投资80多家国内互联网和IT技术公司,投资组合包括:奇虎360、乐 逗游戏、多盟、秒针系统、APUS、梆梆安全、趣头条等。红点中国与红点创投之间持续维持紧密合作,利用双方在全球市场的资源, 帮助被投公司开展国际协作与资源共享。

刘岚主要关注企业IT服务和前沿科技等领域的早期投资。刘岚于2015年加入红点,此前曾任昆仲资本高级投资经理、华为研发经理。投资案例包括:明特金融、跬智科技、偶数科技、九章云极、上海慧程、飞致云、寻汇科技等。

人工智能到了应用和市场说了算的阶段

澎湃新闻:疫情对于投资公司来说,影响如何?之前CB insights发布过上半年的投资报告,称投资人今年上半年的投资出手放缓了很多?红点在疫情里如何投资?

刘岚:确实是这样,上半年我也跟很多机构的投资人交流,确实有些机构上半年一单没投。从红点的角度来讲,我们过往也没有那么激进,现在我们是保持了自己的速度在投资。这样看,疫情对于我们机构的影响并没有那么大,但是对于市场来说,确实是上半年的投资是在减少。

对我们影响较小的原因是,我们一直是投早期的思路,资金周期比较长。拿长线资金,短期的波动其实并不是一个巨大的影响,反而可能带来一些估值洼地的机会。

但对于投资机构来说,逆周期去进行投资,一是需要勇气,二是需要自己的本事。红点过去20多年投资里头,我们一直是保持自己的一个判断原则,没有因为经济或者外界因素的影响,对我们投资产生巨大的负面影响,而我们也是希望从这个角度来坚持下去。

澎湃新闻:前两年人工智能行业融资新闻层出不穷,许多国内公司的融资金额都非常巨大,估值也非常高。但从去年年底开始到今年上半年,这种趋势有所放缓。红点在这个过程中,是否也有同样感受?

刘岚:其实你说的应该是人工智能行业投资泡沫问题。泡沫会有一些,带来了一定的负面影响,就是大家觉得AI落地出现了问题。

从红点过往20年To B的投资来看,包括从Gartner公布的技术成熟曲线来看,新兴技术的发展都是从非常高关注点出发的,然后逐渐进入波谷,再翻转向上。现在的AI技术,我们认为正是从一个技术热度逐渐发展到实现应用的阶段,等于是处在第二个上升期。

红点对于AI的第一波投资是相对谨慎的,但是第二波,我们可能会更乐观一些。你要赚到最大斜率值,就需要去做判断。从我个人来看,第一波投资热时,AI投资都过分放大了算法和科学家在里面起得作用,他们的杠杆效率或者给到的倍数是最多的。但到了第二波,大家对于落地应用以及应用方向的市场如何会考虑的更多。

以我们投资的一家无人驾驶公司为例,他们在美国凤凰城,沃尔玛的停车场已经开始投入使用,每天清扫两次。同时他们公司的无人清扫车每天晚上还在上海中环扫一圈。这些落地应用,技术带来的效益是非常大的。我们更看重这部分。

投资人更青睐哪些领域和公司

澎湃新闻:人工智能应用落地非常关键,那么未来红点会更关注哪些领域,哪些公司可能会更受投资人青睐?

刘岚:我觉得未来很多领域有可能会做到机器代替人。从这个角度看,选择公司的第一个问题是技术是否已经达到了可用阶段,而且技术真正能代替人力。同时,在这个领域里,人力需求供给侧是在减弱的。

就比上述打扫停车场的无人车。在欧美地区,老龄化趋势明显,已经很少有年轻人愿意去开清洁车了。德国最大的清扫公司就采购了这家公司的清洁车。因为他们发现无人车不但为他们节省成本,另一原因在于年轻人真的不愿意去这个工作了。

第二个问题是公司的团队不仅有自己的技术,还要有工程化的能力。工程能力指的是能把科学家创造的算法,论文里提到的算法工程化,落地到实际之中。落到实地中,并不是说你可用而是能用,并且成本是可控的。举个例子,你的算法精度是95%,另一家的算法是96%。我一定要选这个96%精度的产品吗?我要考虑的应该是这1%的准确度带来的是不是成本的巨大提升,但收益反而是不经济的。

第三,团队构成,团队人员是否完整很重要。比如一个好的技术团队,没有销售和商务搭配,这种情况下,我们有过投资失败案例。反过来,有很好的市场和销售团队,但缺乏了技术合伙人去支撑商业模式,也会失败。

上海的科创环境正在变好

澎湃新闻:谈到科技创业,可能一开始大家想到的会是北京、深圳、杭州等地方。上海之前在很长一段时间里被认为是无科技公司的城市,作为投资人,你怎么看上海近几年的科创环境变化?

刘岚:谈到上海能想到科技的人不是特别多。2005、2006年从硅谷回国的VC在中国成立办公室,一直到2015年,我们看到的投资更多是在消费互联网领域,这个时间里,上海坦率说是排在了北京杭州跟深圳,甚至落后于广州。

但从2015年再往后,特别是国家在鼓励科技创新,再到to b的企业服务,甚至是高科技里头的芯片,反而是在上海出现了人才聚集。

为什么?你会发现一些跨国企业,包括微软,英特尔, AMD,它的中国研发中心的总部都放在了上海。尤其是在To B的企业人才供给侧,上海实际上是更优秀一些。所以至少从红点的投资来说,我们2015年往后,北京上海的这个投资分布是比较均衡的。

未来,我觉得科创这一波来的时候,上海这些科技型,尤其是本土的一些企业发展会相对多一些。

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