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脑虎科技彭雷:脑机接口未来将使人类科技社会进步产生跃迁性变化

“有两样东西,我们越是持久、深邃地去思考,就会产生更加新奇的赞叹,甚至是强烈的敬畏充溢着我们的心灵——这就是我们头顶的星空和内心的道德律。”正值40岁不惑之年的彭雷,在不断的创业中,对康德这句名言感触颇深。

经历过中国互联网行业启蒙与蓬勃,到如今创立脑虎科技,基于对科技的热爱以及强烈好奇心的驱使,彭雷选择了连续创业的人生路径。彭雷表示:“生命科技尤其是脑科学,是一个真正长期可以累计价值的赛道,从生命价值的实现和对哲学问题的深入探究角度看,我愿意在未来做15年甚至更长期的投入,这是我对自己定的一个目标。在这其中,我跟陶虎可以发挥各自擅长的优势,我觉得是非常有意思的事情。”

作为昔日的中科大同学,如今的合作伙伴陶虎是国内脑机接口人工智能、微纳传感领域的权威专家,现任中科院上海微系统所副所长,长期从事新型微纳传感技术领域研究,在脑机接口、新型人工智能感知芯片以及植入式医疗器械等生命电子信息交叉领域进行前沿科技探索,取得多项创新性成果。在共同愿景的驱使下,彭雷与陶虎各取所长,于2021年共同创办了脑虎科技,并获得了陈天桥的投资和对其长期支持的承诺。

为疾病治疗打开脑接口领域新视角

与近年来互联网行业大部分企业的运营模式创新不同,脑虎科技成立之初就将目标瞄准脑机接口这个具有潜在颠覆性的技术领域,目前脑虎科技在侵入式脑机接口领域已经完成了核心技术突破以及关键器件制造。彭雷认为,脑机接口可以说是继Web1.0、移动互联网vr元宇宙之后,未来可以预见的科技浪潮,国外很多大公司,像脸书、谷歌和Neuralink等都在积极布局脑机接口领域,未来,生命科技将成为15年到30年里面的竞争主赛道。

同国内外同类公司相比,脑虎科技的优势在于“免开颅微创植入式高通量柔性脑机接口系统”。具体来说,就是把高通量柔性电极外面以一层蚕丝蛋白为材料做暂时的硬化,把它的硬度调整到介于脑组织跟血管之间,这样的方式插得进脑,但是插不到血管。而蚕丝蛋白是生物相容性极高的材料,它的降解产物是氨基酸跟多肽,经过降解可完全被人体吸收。包裹蚕丝蛋白的高通量柔性电极插入人体后,它表面的蚕丝蛋白可以降解被人体吸收,只留下电极在合适的位置。

高通量、柔性电极、微创植入是脑虎科技“免开颅微创植入式高通量柔性脑机接口系统”的技术关键点。首先高通量体现着电极读写能力的精度,目前脑虎科技开发的新型电极,在单器件集成了2640个电极记录位点,可同时采集传输2600多个神经元信号;柔性则让长期的安全性得到保障,脑虎科技借鉴集成电路的制造工艺,并将它做在了柔性的衬底上,这样当电极植入大脑后,在体的创伤及在体对大脑引发的免疫反应会更好,目前脑虎科技的高通量柔性电极在体时间可以八个月以上;而包裹蚕丝蛋白的电极则实现了微创植入,让1毫米以内的微创植入成为可能。

对于脑虎科技高通量柔性接口的作用,彭雷表示:“高通量柔性接口其实就像大脑的显微镜。如果没有显微镜,你根本不知道哪一种病是由细菌导致的,你也不会发明抗菌素来治疗这个疾病。在大脑中,经过高通量柔性接口上千通道、上万通道、上百万通道的去记录、采集、刺激跟调控之后,可能过去通过药物治疗的脑部疾病,都能以另外一种视角来看待它的致病原因,并找到新的治疗路径。”

如果能看到患者的脑电信号,就有机会找到疾病的不同治疗方式。脑机接口从目前对绝症的探索,再到重症甚至轻症,拥有非常大的想象空间与市场机会。目前,国内外企业都还是以绝症作为适应症探索方向,例如渐冻症、高位截瘫等。

人道优先于科研与商业

在临床应用领域,不管是医生还是病人,对脑机接口都有强烈的诉求。但是在法规层面,植入式脑机接口作为植入脑部的长期在体使用的三类医疗器械,属于审批最严格的一类,从临床伦理审批设计到产品的安全性、有效性和可靠性等诸多方面,以及病人的选择和适应症的范围都需要严格的审批和监控,才会给到病人去用。

“这个过程是必要的,只有这样才是真正对病人负责的态度。我们要对生命的质量负责,所以脑虎科技前五年要做严肃的医疗器械,我们必须把报证、注册、临床的这些槛走过,不经过这些过程,普通人是根本不能用的。但是一旦它进入普通人之后,就是一个巨量的市场。”彭雷表示。

据悉,脑虎科技将未来的发展划定为三个五年阶段,第一阶段是利用脑机接口技术治疗病人,第二阶段是延展到普通人的使用,而第三阶段则是实现人类智能HI和人工智能AI的孪生共存。伴随一步一步的发展与进化,面对新的市场以及需要的产品,都让脑虎科技迎来新一轮的跃迁与蜕变。

“在这过程中,有很多技术上的挑战,以及工程、科学研究的挑战,包括心理、伦理、社会,甚至包括灵性以及更高维上面的研究跟探索。但是一旦实现,它带给科技社会的变迁一定是足够大的,不亚于移动互联网带给我们的影响。这个过程将足够有趣,支撑着我源源不断的探索,这也是我给自己定15年目标的原因。”彭雷表示。



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