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墨芯人工智能完成数亿元A轮融资,将推出首颗云端AI芯片

投资界1月12日消息,墨芯人工智能完成数亿元A轮融资,首颗芯片云端ai芯片英腾处理器ANTOUM将于2022年初推出。本轮融资由基石资本、大湾区共同家园发展基金领投,同威资本、华盛资本、及深圳天使母基金跟投。融资主要用于首颗芯片量产以及稀疏化生态系统的拓展等。华兴资本担任本轮独家FA。

据了解,墨芯人工智能作为一家致力于颠覆式创新的AI芯片设计商,采用领先于世界的稀疏化算法,旨在打造世界下一代人工智能芯片,正成为AI芯片2.0时代的全球领跑者。

2018年创立于硅谷,墨芯人工智能是唯一拥有双稀疏算法技术,并以此定义AI芯片架构的企业。其创始团队大多是来自卡内基梅隆大学顶尖AI科学家、世界顶尖半导体公司(如Intel、Qualcomm、Marvell和Oracle等) 核心高量产芯片研发团队。目前墨芯总部位于深圳,在上海、北京和硅谷都有研发分部。

公开资料显示,2020年全球AI芯片市场规模约为101亿美元,2020-2025年中国AI芯片市场规模年复合增长率将达到52.1%。尽管AI芯片业处于高速发展早期,但面临一个重大挑战:一方面,AI时代导致算力需求剧增,另一方面,基于摩尔定律的AI芯片算力增速远远无法满足需求市场亟需专为AI加速设计,又能为客户降本增效的创新芯片设计方案。

和行业其他玩家不同,墨芯信奉少即是多,认为芯片像人类大脑一样,在执行不同任务的时候,激活不同的计算单元,这就是稀疏化的理念。墨芯是最早致力于用稀疏化算法技术重新定义AI芯片架构的企业之一,并在商业化落地上领先业界。

据墨芯早前公布,承载着墨芯创新稀疏化技术的第一颗芯片英腾处理器ANTOUM及基于ANTOUM的疏云AI计算卡SparseOne™️(半高半长)及 SparseMegatron™️(全高全长)将于2022年第一季度发布。

ANTOUM可以支持高达32X稀疏率,是目前业界最高且唯一。相比于目前的行业旗舰产品,英腾处理器(ANTOUM)能效比提高了1个数量级,单卡算力提高了5-10倍。同时它支持目前市场主流的开发框架及广泛的AI算子库和模型,可编译通过的神经网络模型超200个,也就是说,ANTOUM芯片在提供高算力、高能效比的同时,通用性也是墨芯软件栈的重要竞争优势。2021年12月底,ANTOUM因其在AI芯片领域的创新获第二十三届高交会优创产品奖。

目前,该芯片已从台积电流片回片,当天首次上电数秒内成功点亮,不到48小时,同步完成了所有功能模块的基础测试与ResNet50的全模型跑通。

基石资本执行董事王飞介绍,基石资本很早就开始在AI和芯片领域开始布局。他说:“就AI芯片而言,业内初创公司我们看了很多,无论是从底层技术的颠覆性创新,还是从商业化落地潜力,墨芯都是个中翘楚。AI芯片市场空间大、增速高,市场亟需GPU之外的革命性创新解决方案,墨芯的双稀疏化技术就是如此。目前市面上还没有一款直接支持高倍率稀疏化的AI加速芯片,墨芯是专注做双稀疏化技术最早的公司,成果领先业界我们已经看到了其第一款芯片ANTOUM在帕拉丁平台的仿真测试结果,它的能效比将会为业界带来惊喜。”

同威资本合伙人刘晶介绍道,同威资本做前沿科技的投资,首先会将底层技术含金量研究透彻,一旦决定投资,就会很坚定。刘晶说:“AI芯片行业中,墨芯最吸引我们的就是稀疏化技术能够从底层的芯片架构创新,最核心的是实现了动态优化。另一个重要理由是墨芯有很强的工程师基因。这意味着稀疏化技术怎么商用,工具链等核心问题,墨芯团队都已经想得很清楚,并走在产业前沿。整个团队的配置让稀疏化这个技术的商业化落地变得非常切实可行。墨芯的首个产品英腾处理器和疏云AI加速卡将专注于云端AI推理市场,这是因为推理市场更适合AI芯片企业先行切入并实现商业化落地。”

中科华盛投资基金为华盛资本集团旗下专门投资半导体产业链早期项目的基金。华盛资本集团有限公司董事长朱剑峰博士认为,中国乃至全球AI 芯片市场尚处于早期阶段,多元化是行业未来发展的主旋律。国内数据市场更容易构建数据中心、AI 边缘计算为一体的云端协同生态,未来极具市场发展潜力。

他说:“未来5 年云端推理规模将突破百亿美元,算力需求呈现爆发式增长,而另一方面,硬件升级受限于摩尔定律,行业亟需革命性架构创新AI 计算的产品。为解决能效问题,稀疏化是AI 神经网络的发展方向。墨芯独特的双稀疏技术最高可实现32 倍压缩率,对比全球旗舰主流产品实现10倍以上能效比。在我们看来非常有潜力。”

深圳天使母基金是深圳市人民政府投资发起设立的战略性、政策性基金,是深圳市对标国际一流,补齐创业投资短板,助力种子期、初创期企业发展的政策举措,投资方向全部面向战略性新兴产业和未来产业,旨在培育下一个华为、腾讯、大疆。

深圳天使母基金管理公司副总经理刘湘宁表示:墨芯是天使母基金首只直投基金“天使一号”投资的第一批项目,人工智能作为深圳的优势产业之一,是我们重点关注及布局的投资赛道。目前AI芯片玩家众多,各有所长,我们认为墨芯具备很强的竞争实力:独特的双稀疏算法、软硬一体的设计以及世界领先的团队,相信墨芯有机会成长为中国一流甚至世界一流的算力硬件的提供者。深圳天使母基金通过资金、场地等各类服务全面搭建初创企业良好的发展生态,未来深圳天使母基金将一如既往的助力包括墨芯在内深圳优秀的初创公司的发展。

墨芯人工智能创始人暨CEO王维介绍道,本轮融资的投资伙伴都是坚定投资硬科技的长期主义者,他们的积极加持将加速英腾处理器下一代产品的量产和推向市场。

他说:“墨芯的价值观是勇于创新(Dream big)、无惧失败(Dare to fail)、科技向善(Technology for good)。追求颠覆式创新是科技创业公司的灵魂和生命线。稀疏化是矩阵和张量计算最有潜力和优势的方向,稀疏化不仅将改变AI芯片的未来,而且墨芯的研究方向和产品在帮助企业向AI转型中大幅降本增效的同时,在更大意义上,助力中国绿色计算和碳达峰碳中和贡献自己的力量。”

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